El desfase horario social conduce a la obesidad


Menos y menos sueño: con el desfase horario social, el sobrepeso amenaza

No es solo el viaje de larga distancia a través de múltiples zonas horarias lo que puede provocar el desfase horario. Cualquiera que trabaje constantemente en diferentes momentos debido al trabajo por turnos o que tenga un comportamiento irregular en el tiempo libre también sufre las consecuencias de las alteraciones en el reloj interno. Según un estudio, hasta el 70 por ciento de las personas en los países industrializados occidentales se ven afectados por el "desfase horario social". Los investigadores advierten sobre las consecuencias impredecibles para la salud.

La vida laboral provoca el desfase horario
Cualquiera que ya haya viajado en avión desde Alemania a los Estados Unidos habrá sentido los efectos del desfase horario. La dificultad para conciliar el sueño, la fatiga, los dolores de cabeza e incluso las migrañas pueden ser síntomas claramente perceptibles aquí. Sin embargo, según un nuevo estudio científico, las personas sufren de desfase horario no solo después de largos vuelos sobre numerosas zonas horarias. Diferentes horarios de trabajo o escuela, así como actividades de ocio irregulares también pueden alterar el organismo y, por lo tanto, el ritmo del reloj interno. Al menos eso es lo que los científicos de la Universidad de Munich informan al director del estudio, el cronobiólogo Till Roenneberg. Según el equipo de investigación, hasta dos tercios de las personas en los países industrializados occidentales se ven afectadas por las consecuencias para la salud que esto conlleva.

En la revista Current Biology, los investigadores informan sobre un estudio a largo plazo que duró más de diez años. Alrededor de 65,000 sujetos de prueba completaron un cuestionario en línea a intervalos regulares. El análisis de datos posterior mostró que vivir contra el reloj interno aumenta el riesgo de sobrepeso y obesidad. La obesidad adquirida amenaza con "enfermedades secundarias graves, como trastornos metabólicos como la diabetes". Además, "la obesidad ha alcanzado una escala de crisis en las sociedades industrializadas".

Con tendencia al sobrepeso a la obesidad
Una mirada más cercana a los datos mostró, sin embargo, que el contexto resultó ser una correlación. Solo los participantes del estudio que ya excedieron el índice de masa corporal (IMC) de 25 mostraron un aumento de peso en el curso. Desde un valor de 25, las personas que no están demasiado entrenadas ya hablan de tener sobrepeso. Por otro lado, aquellos que tenían un valor de IMC inferior a 25 en su mayoría no mostraron ningún aumento de peso significativo. Además, se pudo ver que el efecto solo ocurrió cuando el desfase horario superó un umbral de tiempo de dos horas. Con un "pequeño desfase horario" de menos de una hora, los investigadores incluso observaron una disminución estadísticamente calculada en el peso corporal.

Los científicos siguen siendo indiscutibles de que los trastornos del sueño o el "sueño deficiente" ponen en peligro la salud. En esencia, no se trata solo de la duración del sueño, sino también del tiempo de sueño. Los médicos sospechan que el comportamiento del sueño también está genéticamente determinado. Hay varios "cronotipos" que se dividen en madrugadores tardíos o tempranos. En este contexto, los investigadores del sueño también hablan de "búhos" o "alondras". Además, las necesidades de sueño de las personas difieren. Algunas personas necesitan dormir más y otras menos. Quienes se levantan tarde y se encuentran entre los "búhos" no pueden hacer nada por su disposición menos reconocida socialmente. Sin embargo, también son más susceptibles al "jet lag social".

Según los datos, alrededor del 70 por ciento de las personas en los países occidentales se ven afectados por el jet lag crónico que dura al menos una hora. Alrededor del 35 por ciento incluso mostró desfase horario durante dos horas o más. Los investigadores también observaron una disminución constante en la duración del sueño durante la última década. Las personas menores de 20 años son las más afectadas. Muy a menudo se encuentran entre los "búhos", aunque generalmente tienen que ir a la escuela temprano entre semana.

Como resultado, se puede ver cuánto sueño falta en los días libres de la escuela. En promedio, los adolescentes duermen tres horas más en un domingo que durante la semana escolar. Solo en el caso de los niños pequeños y los ancianos las horas de levantarse y acostarse son las mismas durante la semana y los fines de semana.

Menos y menos tiempo para dormir
"La disminución en la duración del sueño se ha exacerbado entre semana en la última década", escriben los autores en el informe del estudio. Esto es preocupante, porque también aumenta el jet lag social. Durante las semanas, la duración del sueño disminuye continuamente, mientras que cada vez más personas tienden a "cronotipos" (búhos). Las personas también están más expuestas a la luz natural y artificial. La luz débil en apartamentos y oficinas es "reloj inadecuado" en comparación con la luz solar. Esto también ajusta el "reloj interno".

"Nuestros resultados muestran que la vida contra reloj puede ser un factor en la epidemia de obesidad", escriben los investigadores en su resumen. Las observaciones también deberían desempeñar un papel en la discusión durante la implementación del horario de verano, porque el cambio de horario contribuye al desfase social. "Nuestros datos sugieren que mejorar la correspondencia entre los relojes biológicos y sociales puede ayudar a tratar la obesidad".

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Imagen: Berwis / pixelio.de

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