La mortalidad infantil se ha reducido a la mitad desde 1990



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La mortalidad infantil está disminuyendo, pero sigue siendo demasiado alta.

Disminución rápida de la mortalidad infantil mundial. En los últimos veinte años, el número de muertes de niños menores de cinco años se ha reducido casi a la mitad en todo el mundo, según el último informe de la organización de ayuda infantil UNICEF. Sin embargo, alrededor de 19,000 niños siguen muriendo todos los días, según un informe conjunto de UNICEF y otras organizaciones de la ONU.

De más de doce millones de muertes entre niños menores de cinco años en 1990, la mortalidad infantil se redujo a 6.9 millones en 2011, informa UNICEF. Sin embargo, el progreso se distribuye de manera muy desigual. Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, los niños y niños pequeños particularmente pobres continúan teniendo el mayor riesgo. Las complicaciones a menudo ocurren aquí durante el embarazo y el parto, que son fatales para la descendencia. "En conjunto, las complicaciones durante el embarazo y el parto son la principal causa de muerte en niños menores de cinco años", informa UNICEF. Según las cifras actuales, el 40 por ciento de las muertes infantiles ocurren en los primeros 28 días de vida. Alrededor de tres millones de bebés no sobrevivieron este período el año pasado.

Alta mortalidad infantil debido a la falta de higiene y al suministro de agua potable
Como informa UNICEF, "la mayoría de las muertes en niños se deben a cinco causas: neumonía (18 por ciento), complicaciones de parto prematuro (14 por ciento), enfermedades diarreicas (11 por ciento), complicaciones de nacimiento (9 por ciento) y malaria (7 por ciento)". Alrededor de "un tercio de las muertes de niños están relacionadas con la desnutrición crónica y aguda", continúan los expertos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia. Las mejoras en la higiene, el suministro de agua potable y la prevención de enfermedades han demostrado ser las armas más efectivas en la lucha contra la mortalidad infantil. Las campañas de vacunación (UNICEF adquiere alrededor del 50 por ciento de todas las vacunas en todo el mundo), pero también las medidas simples y económicas, como la distribución de mosquiteros impregnados para prevenir la malaria, han mostrado un éxito muy prometedor. La capacitación de parteras también ha mejorado significativamente las posibilidades de supervivencia de los niños. Sin embargo, lo más importante es la higiene y el agua potable limpia. Porque "mueren más niños por enfermedades diarreicas como resultado de la falta de acceso al agua limpia y a una higiene segura que por el SIDA, la malaria y el sarampión combinados", explicó Barbara Frost, de la organización de ayuda británica WaterAid.

Tres millones de niños menores de cinco años murieron
“La lucha contra la mortalidad infantil ha sido exitosa. Con vacunas, mosquiteros impregnados y mejores servicios de obstetricia, existen métodos rentables que pueden salvar vidas ", dijo el director gerente de UNICEF Alemania, Christian Schneider. Mediante la implementación de medidas apropiadas, la tasa mundial de mortalidad infantil se redujo de 87 muertes por cada 1,000 nacidos vivos en 1990 a 51 muertes por cada 1,000 nacidos vivos en 2011, lo que representa una disminución del 41 por ciento, informa UNICEF. Según el director de UNICEF, Anthony Lake, también se puede observar un progreso significativo en países pobres como Bangladesh, Liberia o Ruanda. Aquí, el número de muertes infantiles ha disminuido en más de dos tercios en los últimos 20 años. Sin embargo, "todavía hay mucho por hacer", porque "millones de niños menores de cinco años continúan muriendo cada año por causas prevenibles contra las cuales existen remedios comprobados y asequibles", enfatizó Lake. El progreso realizado hasta ahora claramente no es suficiente para lograr el objetivo de desarrollo del milenio de reducir la mortalidad infantil en todo el mundo en dos tercios para 2015, criticó el director de UNICEF.

Mortalidad infantil particularmente alta en Sierra Leona, Somalia, Malí y Chad
Según UNICEF, el “riesgo de que los niños mueran por enfermedades prevenibles o tratables sigue siendo muy alto, especialmente en África subsahariana y Asia meridional. Por ejemplo, en Sierra Leona, el país con la tasa de mortalidad infantil más alta, 185 niños por cada 1,000 nacidos vivos no cumplen cinco años. En Alemania, esto afecta a tres de cada 1,000 niños. Aunque existen formas económicas de reducir la mortalidad infantil, poco ha sucedido en algunos lugares en los últimos años. "Es inaceptable que en cinco países como Sierra Leona, Somalia, Malí o Chad aún cada quinto a sexto niño no sobreviva", enfatizó Christian Schneider. Sin embargo, el desarrollo global da esperanza: por ejemplo, el número de niños que murieron de sarampión se ha reducido de un estimado de 500,000 en 2000 a 100,000 en 2011.

Las muertes por diarrea severa han disminuido de 1.2 millones a alrededor de 700,000 en los últimos diez años. Esto se atribuye principalmente a la mejora de la higiene y el suministro de agua potable. Sin embargo, para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio, la comunidad internacional, los gobiernos locales y las organizaciones de ayuda en todo el mundo todavía tienen que intensificar sus esfuerzos para combatir la mortalidad infantil. (fp)

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